Arts & Culture

TUTTA LA BELLEZZA DELL’ESISTENZA NELLE OPERE DI BO BARTLETT

Gli individui rappresentati sono presenti e nello stesso tempo assenti, come fermi nelle loro azioni, bloccati nel tempo, vicini e lontani.

Bo Bartlett è un pittore americano con una visione modernista i cui dipinti sono ben inseriti all’interno della tradizione del realismo americano. Istruitosi al Pennsylvania Academy of Fine Arts, dove i principi realisti sono studiati e incoraggiati, affinché attraverso la loro comprensione e padronanza si possa poi avventurarsi verso altri stili modernisti.

Anche se le ambientazioni dei suoi quadri sono perlopiù disposti intorno alla casa della sua infanzia in Georgia, nella sua residenza estiva nell’isola nel Maine, la sua casa in Pennsylvania e i dintorni del suo studio e residenza nello stato di Washington, essi rappresentano una mitica concezione più profonda della casa archetipo universale.

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Le opere di Bartlett guardano al cuore della terra e della gente dell’America, descrivendone la bellezza che si trova nella vita di tutti i giorni. La vita, la morte, il passaggio, la memoria, e il confronto coesistono facilmente nel suo mondo. Famiglia e amici sono il cast di personaggi che appaiono nel suo racconto onirico.

I colori sono saturi, la profondità è quasi piatta, le linee ricordano le opere degli anni ’30 italiane alla Casorati.


Al pari di altri artisti americani come Hopper, Vettriano o il fotografo Richard Avedon che nella sua serie American West ritrae gente comune del sud, gli individui rappresentati sono presenti e nello stesso tempo assenti, come fermi nelle loro azioni, bloccati nel tempo, vicini e lontani, mostrano tutto il sentimento della solitudine del singolo individuo che interagisce con ciò che lo circonda ma nello stesso tempo ne è distaccato.

I suoi dipinti celebrano la natura epica di fondo del luogo comune e il personale significato straordinario, spingendo e affiancando ai confini della tradizione realista il suo immaginario multistrato.

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Bo Bartlett, September, 48″x48″ 121×121 cm circa, olio su tela, 2014

Anche se potrebbero sembrare totalmente diversi, i dipinti Blue Sky iniziati diversi anni fa dopo il 9/11 e tenuti in gran parte privati, per Bob non sono altro che un modo diverso di raffigurare la realtà.

“L’11 SETTEMBRE 2001, era uno di quei giorni cristallini e blu, ero solo sull’isola nel Maine ascoltando gli eventi che si svolgevano alla radio. Pur rendendomi conto degli orribili eventi, ho continuato a dipingere fuori di casa (con una radio al mio fianco). Il mondo continuava a girare, il sole continuava splendente, le maree e la risacca erano fluenti.

Ciò che l’America stava vivendo erano “problemi umani”, ma la natura non sembrava curarsene. Questa consapevolezza mi ha portato a cercare di trovare un modo per esprimere i sentimenti. L’azzurro del cielo mi ricorda di cercare di ottenere una prospettiva più ampia.

Avendo vissuto a Seattle per otto anni, quando le nuvole lasciano spazio al cielo azzurro è motivo di festeggiamenti. Vorrei sempre prendere un piccolo pannello in quelle occasioni e registrare l’azzurro del cielo. È un modo per ricordare a me stesso che è sempre lì. Sempre presente. A volte, però, le nuvole sono tra noi. È diventato una metafora. La luce che viaggia otto minuti dal sole, entrando nella nostra atmosfera, colpendo i gas e le particelle di polvere, e creando l’illusione di colore blu contro la vastità buia e vuota dello spazio.

E ‘tutto: il sole, che ci sostiene, e niente, e l’oscurità infinita dello spazio profondo, congiunti. Ogni colore sulla tavolozza viene utilizzato nel processo. I Blue sky potrebbero essere fraintesi come dei dipinti con del semplice colore. Ma non è così. Si tratta di una pittura figurativa, una pittura realistica e diretta del cielo blu. Ognuno dei piccoli dipinti è stato fatto in un solo giorno, in alcune ore precise, guardando in una direzione.

La difficoltà sta nel non esserci nessun punto focale, niente su cui concentrarsi. Io dico che questa è ‘ un’idea originale ‘. La maggior parte dei miei quadri hanno qualche precedente-artistico, storico o altro. Ma questo è qualcosa che non ho mai visto prima. Una pittura figurativa senza oggetto. Ci sono stati dipinti del cielo e dei paesaggi, molti con solo le cime degli alberi e le nuvole, ma ciò richiede sempre qualcosa di presente.

É impegnativo intraprendere una pittura realistica senza oggetto, senza nessun punto di riferimento e nessuna prospettiva. Tutto il colore è relativo in modo corrispondente al colore esatto del cielo. Quando non c’è altro oggetto nella foto da utilizzare per confrontare la tonalità esatta, è il tono l’ultima sfida. É un esercizio molto gratificante quando l’atmosfera comincia ad apparire e la vernice diventa aria, luce, spazio.

La mia speranza è che lo spettatore trascorra il tempo davanti alla pittura e al colore fino a quando non si riveli l’illusione dello spazio profondo, il cielo blu chiaro. Nel nostro mondo tecnologico, siamo tutti così impegnati a testa bassa, gli occhi spesso focalizzati sui nostri dispositivi. Possa ‘Settembre’ ricordarci a ‘guardare più in alto’.

Un’ultima nota: Sarei negligente se non menzionassi il mio figlio più giovane, Eliot. Ho una canzone preferita: ‘Blue Skies (Are Coming)’ della band indie Noah and the Whale. La canzone parla di come le cose stanno andando a migliorare, e che alla fine tutto sarà OK. La suonavamo nei momenti difficili. Eliot è morto il 25 settembre 2015. Aveva 27 anni. Questo dipinto è per Eliot”.


 

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